铁塔公司:垄断行业的产物,电信业的中国特色

垄断是中国国有电信运营商的原罪,而监管部门打破垄断的方式也往往带有计划经济时代遗留的特征。铁塔公司就是典型的“中国特色”产物:为了加强市场竞争而采用特殊的行政手段干预市场,不得不说是一种讽刺。自上世纪90年代原中国电信被拆分为固话和移动电话两大业务,分离出中国移动、中国联通、中国网通和中国电信四家企业后,国内电信市场就进入了垄断竞争的时代。后来中国网通与联通合并,移动、联通、电信三足鼎立的局面成型。早期移动占据着无线通信市场的绝对优势地位,但在3G时代移动因为制式劣势而进步缓慢,联通和电信乘机快速追赶,缩小了与老大的差距。三家巨头的竞争也让国内3G网络快速发展,手机资费明显降低,消费者得到了不小的实惠。但随着移动互联网兴起,4G技术开始替换3G网络,市场对运营商提出了更高的需求。用户和互联网企业要求大幅降低数据流量费用的呼声越来越高,也给政府管理部门带来了新的压力。运营通信网络需要不菲的成本,其中主要的开销就是无线基站的建设和维护费用。通信设备的开销还好说,比较令人头疼的是土地的购买或租赁、基础电力、光缆工程的建设等事项。覆盖同样面积所需的基站数量越少,运营商的成本就会越低,同时网络的建设速度也会越快。本来,提升基站有效覆盖率的最佳方式是使用较低的通信频段。目前4G网络分配的频段都在2000MHZ上下,而最理想的频段是过去模拟电视网络占用的700MHZ位置。目前模拟电视信号已经没什么人使用,这部分无线电资源理应让出来建设电信网络。但是广电部门和企业害怕自己的利益受影响,迟迟不肯让出这块大蛋糕,宁可让它闲置在那里。工信部拗不过广电大腿,只好为运营商分配了覆盖效率低、性能相对差的高频段,明显增加了电信网络的建设难度。优质无线电资源用不了,该怎么降低网络建设成本呢?最终工信部想出了一个大招:基站共用!三大运营商本来是各建各的网络,现在政府要求他们合作,联合进行基站建设。过去一个基站要么属于移动要么是联通或电信的,同一个区域三家一般会建三个基站;现在每个基站安装一套通用设备同时服务三大企业,等于省去过半的土地、基础设施费用。合作的基站谁来管呢?答案就是另外成立一家国有铁塔公司,接受三大运营商既有基站资源,以后大家不再自己建设了,而是向这家铁塔公司租赁。铁塔公司拿着租赁费用和政府补贴去建设基础网络,最大程度加快扩建速度并降低成本。不得不说这个政策实在很棒:电信业是自然垄断行业,多家竞争时的确会降低基础建设的效率。现在政府一道指令就把无效竞争阻止了,还能平衡几家企业的实力,又能降低成本提高速度又可以加强竞争,可谓一石二鸟。换了是私营企业这种政策当然不会有人听,谁会把自己辛苦建设的基站就这么交出去以后还得租赁呢?但中国的运营商都是国有,政府要你做什么你就得照做,岂有不从的胆量?因为广电部门垄断优质频谱,电信业没法选择最佳策略;但又因为电信企业必须听工信部的话,所以“铁塔公司”这种在私营经济主导的国家无法推行的政策又可以轻易实现,堪称绝妙的讽刺。三大运营商中较为弱小的联通和电信是比较支持这项政策的,他们钱少基站少,网络建设很难拼得过移动这条大鳄。移动的态度不用说是很抵触的,但抵触也没辙,反正自己没有反对的权力。电信的受益最大,因为3G时代电信分配的频谱较好,建设不多的基站就实现了很好的覆盖率;4G牌照下来,电信分得的频谱没啥优势,要达到3G网的覆盖率就得多建好多站点,不像联通移动有那么多既有基站可以利用。现在大家都改成租赁了,起跑线拉平,电信也就省了大笔支出。对于市场来说铁塔公司的成立自然是好事。运营商竞争加大、成本降低,最后反映出来的就是资费下降且服务更好。而且基站密度小了,群众对基站辐射的担忧与相关纠纷也能减少很多。总之,铁塔公司这项政策是值得赞许的。最近工信部开会要求运营商限时移交自己的基站资源给铁塔公司,不得变相拖拉和阻挠。随着资源移交完成,中国铁塔公司也将代替三大运营商开始承担起基础电信网络的建设维护任务。希望这项政策的效果能尽快体现到终端资费和信号覆盖上,让消费者得到实在的好处。因为中国特色国民用不上优质的频段,起码也该享受些中国特色的政策好处了。

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