为降温,微软建数据中心到海里

微软目前开发了纳蒂克数据中心项目(Project Natick),该项目取代传统的数据中心降温方式,直接将数据中心浸入海水中以降温。一般来说,运营数据中心花费主要是在降温方面。因为传统数据中心在设备降温时消耗的电量往往会同设备运营消耗的一样多。因此运营数据中心以及为数据中心降温的费用往往要高于研发成本。此外,因为水的比热容远大于空气,所以数据中心一般选择水作为制冷剂。用水泵将水从数据中心内部以及两边穿过,从而将热量带出。不过目前微软已经展示了采用新方法制冷的试验样机纳蒂克,新的制冷方法取代了传统的外部浇灌法,直接将数据中心投入水中。据悉,纳蒂克项目旨在研究和运营在置入海水中的数据中心。为此,微软建造了一艘实验船Leona Philpot用来搭载纳蒂克数据中心,并将其停靠在距太平洋海面约1公里的地方,目前已成功从去年8月运营到11月。据测试,该设备在降温方面的优点十分显著。据微软称,这种数据中心还会带来更多优点。目前世界有超过一般的人居住在距离海岸200公里之内的地方,这意味着该设备可以坐落在距离人口中心比较近的地方。这样一来能够保证较短的数据延迟时间。微软还称,该数据中心的自给系统可以在九十天内装配起来,而传统的数据中心设备搭建时间为两年,即使是微软第四代数据中心也需要一年的搭建时间。此外,该设备还可以配套潮汐发电装置用以减少对环境的污染。不过微软表示,目前对于纳蒂克这一概念来说,无论它最终是否会被实际应用,目前评价它还“为时尚早”。不过海底数据中心仍然面临很多明显的问题。目前微软没有专门的恶潜水维修工对设备进行修理。对此,微软构想是使纳蒂克数据中心每一个设备五年内都不需要维修,直至最后将其拖出水面进行内部部件更换。目前纳蒂克理念中的许多部分已经得到了广泛的应用。比如说为了散热方便,目前很多发电厂都选择建在河边或是海边,因为这样他们可以散去很多不必要的热量。很多云计算运营商也利用了这一点:2011年,谷歌就将开设一个数据中心并利用海水降温。另外从2009年起,微软就利用船运集装箱配备服务器,网络基础设施等用以建立移动数据中心。而纳蒂克理念正是将海水降温同移动数据中心这两点合二为一,从而制造出纳蒂克数据中心模型。

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